Yo pensaba que los primeros artificios mecánicos que iniciaron la computación, fuera del muy conocido ábaco que es algo así como el mono de las computadoras en términos de evolución, se hicieron todos en por ahí por el 1600, hechos por Schickard, pero al parecer estaba equivocado, los griegos al parecer ya tenían ya artefactos mecánicos que funcionaban con la presión y complejidad de esas máquinas construidas por Schickard o quizás aún más complicados.

Sacado de Wikipedia http://commons.wikimedia.org/wiki/File:NAMA_Machine_d%27Anticyth%C3%A8re_5.jpg
Sacado de Wikipedia http://commons.wikimedia.org/wiki/File:NAMA_Machine_d%27Anticyth%C3%A8re_5.jpg

Descubierta en 1901, este artefacto completamente mecánico data aproximadamente del año 87 antes de Cristo y tiene como funciones ser, una calculadora de ciclos lunares y solares que permite predecir eclipses, además tiene incorporado un pequeño calendario de 4 años, que indica los ciclos olímpicos griegos, las manillas grandes corresponden a los ciclos solares y lunares, y las pequeñas a los ciclos de las olimpiadas.

En wikipedia se puede leer el artículo completo sobre este artefacto, aunque como de costumbre el artículo en ingles es mucho más completo. Además hay videos que realizó el museo de historia de la computación, que aunque están en ingles solamente si lo pueden ver lo recomiendo mucho, es muy corto dura solo 6 minutos y da un muy buen resumen sobre este artefacto.

Es increíble todo lo que podían hacer los griegos, y es terrible pensar en la cantidad de cosas que se pueden haber perdido durante el oscurantismo, aunque entiendo que el miedo y la ignorancia provoca cosas horribles, cada vez que me topo con algo sorprendente hecho por los griegos solo puedo pensar en la cantidad de cosas que se perdieron y me da una profunda rabia con la ceguera de la época medieval, siendo católico y todo pienso que es terrible la cantidad de conocimiento que se perdió, eso sin ahondar en las vidas humanas y atrocidades que se hicieron, pese a todo eso es sorprendente y emocionante pensar en un “eslabón perdido” de la computación.

Espero que les guste, para vean que ya los griegos hacían sus propias calculadoras y computadoras estelares, aunque con el lenguaje de programación de las ruedas dentadas, que para mi siempre ha estado muy subestimado.